Get Adobe Flash player

15  مايو 2020

 

بعد فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز ، والسارس ، ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية ، وغيرها من الأوبئة الأخيرة ،انكفأت نزعة زيادة الوعي والبحث العلمي الهام إلى الرضا عن النفس وانخفاض التمويل. إذا اتبعت الاستجابة لـ COVID-19 مسارًا مشابهًا ، فلن نلوم أنفسنا إلا عندما - إذا لم يكن قريبا - يظهر تهديد بيولوجي أكثر فتكًا.

قبل خمسة وثلاثين عاماً ، في خضم وباء الإيدز الجديد الذي لا يزال مجهولاً إلى حد ما ، حذرت في شهادة أمام الكونجرس الأمريكي من أننا نواجه حادثة مميتة أخرى في المعركة الطويلة بين البشرية والميكروبات. إذا طُلب مني الإدلاء بشهادتي مرة أخرى ، سأقول نفس الشيء اليوم.

لفترة طويلة جدًا بعد ظهور فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز في الثمانينيات ، رفض صانعو السياسات والجمهور ببساطة الرعاية ، ناهيك عن الاعتراف بحجم الدمار في وسطهم. يرى أحد العلماء البارزين من الخطوط الأمامية لأزمة الإيدز أنه يبعث على القلق ولكن ينقسم إلى أوجه الشبه بين هذا التفشي ووباء COVID-19.

كما أنه من المستحيل بالنسبة لنا السيطرة على موجات المد والزلزال والانفجارات البركانية ، فإن قدرتنا على السيطرة على تفشي الأمراض الوبائية المعدية محدودة أكثر مما نود الاعتراف به. على الرغم مما نقوله لأنفسنا في كثير من الأحيان ، لا يمكننا دائمًا فرض إرادتنا على عالم الطبيعة.

عندما يتعلق الأمر بأشكال أخرى من الكوارث الطبيعية ، اتفق القطاعان الخاص والعام على سياسات للتخفيف من المخاطر. لقد تم الالتزام بمليارات الدولارات لجدران البحر والبنية التحتية الأخرى لإدارة التهديدات التي تشكلها أمواج المد والأعاصير ، ولدينا منذ فترة طويلة لوائح ودفاتر شروط تخضع لها عمليات إشادة المباني الشاهقة لتحمل الهزات.

وقد اتخذت هذه الإجراءات لحماية الناس من الأذى. لقد تم تبنيها بالطبع ، ولم تتطلب مناظرات حول أي بلد يقع عليه اللوم أو أي قادة فشلوا.

على النقيض من ذلك ، في مواجهة الكارثة الطبيعية الأخيرة ، COVID-19 ، لم نخطو خطوة واحدة نحو محاكاة هذه النجاحات السابقة. بدلاً من ذلك ، أصبحت حالة الطوارئ الصحية العامة مسيسة للغاية. كان قادة الحكومات والأحزاب منشغلين في اتهام بعضهم البعض والمنظمات الدولية غارقة بالتجاهل المتعمد للخطر القائم. في غضون ذلك ، كان القطاع الخاص صامتًا بشكل مدهش ، حيث كان يلتزم بهدوء إلى الحد الأدنى ويتجنب التكاليف والتحديات التي قد تأتي مع تولي دور قيادي.

 

أغنية صافرة الإنكار

هذه ليست المرة الأولى التي نكون فيها مشلولين في مواجهة وباء. عندما أدليت بشهادتي أمام الكونغرس قبل 35 سنة ، كنا في وضع مماثل بشكل مدهش. في عام 1985 ، كنا ما زلنا نتعلم عن الفيروس الذي يسبب الإيدز. في الواقع ، لقد طورنا مؤخرًا فقط اختبارًا يمكنه تشخيص الإصابة. كشفت الاختبارات أن أكثر من مليون شخص في الولايات المتحدة مصابون بفيروس نقص المناعة البشرية ، مع ما يصل إلى 20 مليون شخص مصاب على مستوى العالم.

على الرغم من وجود اختلافات واضحة بين الفيروس التاجي الجديد (SARS-CoV-2) وفيروس نقص المناعة البشرية ، إلا أن هناك أيضًا أوجه تشابه مذهلة بين الأزمتين يمكن أن تخبرنا بالاختيارات التي نتخذها اليوم.

في كلتي الحالتين ، على سبيل المثال ، فشلنا في ملاحظة علامات التحذير. حتى عندما كان وباء الإيدز في أيدينا بالكامل وكان الملايين مصابين بالفعل في جميع أنحاء العالم ، كان لا يزال هناك اعتقاد واسع النطاق بأنه ليس لدينا ما يدعو للقلق.

في قصة غلاف عام 1985 ، شاركت مجلة Discover أحدث الحقائق العلمية حول المرض ، مشيرة إلى أن "المغايرين جنسياً خالون من المخاطر تقريبًا" ، وأن الرجال المثليين هم سبب المرض والمجموعة التي ستعاني أكثر من غيرها . نحن نعلم الآن أن هذا الإنكار للحقيقة منعنا - القطاع العام والقطاع الخاص وحتى الباحثين مثلي - من متابعة الإجراءات العاجلة اللازمة لإنقاذ الأرواح.

كواحد من العلماء القلائل الذين يبحثون عن المرض الجديد ، شرعت في حملة شخصية لتجنيد شركات الأدوية الكبرى في محاولة لتطوير دواء لعلاج فيروس نقص المناعة البشرية ومنع انتشاره. لقد التقيت برؤساء البحوث لجميع الشركات الكبرى - بريستول-مايرز سكويب ، فايزر ، روش ، جونسون وجونسون ، وغيرها - ولكني سمعت القصة نفسها في كل مكان: "عذرًا ، بيل ، لقد تم بالفعل صرف الميزانية بالكامل لهذا العام. "1

وبالمثل ، عندما اقتربت من رؤساء أقسام الأمراض المعدية وعلم الأحياء الدقيقة في الجامعات الرائدة في البلاد ، قيل لي ، "إنها مثيرة للاهتمام من الناحية العلمية ، ولكن ليس لدينا المال". والأسوأ من ذلك أنه قيل لي أن "الإيدز لن يكون مرضًا مهمًا بما يكفي".

في خضم جائحة اليوم ، نتجاهل الحقائق مرة أخرى ونفشل في تعبئة الموارد اللازمة لتحسين فرصنا ضد المرض. وقد تصرفنا بهذه الطريقة على الرغم من حقيقة أننا كنا ندرك منذ فترة طويلة إمكانية تفشي فيروسات تاجية شديدة.

عندما تم الإبلاغ عن السارس (متلازمة الجهاز التنفسي الحادة الوخيمة) لأول مرة في عام 2003 ، كان أصل الفيروس الذي تسبب في المرض لغزا. اشتبه العلماء في أنها قد تأتي من الخفافيش. لكن هذه النتائج لم يتم تأكيدها إلا بعد مرور عقد من الزمن تقريبًا مع وصول عام 2012 لمتلازمة الشرق الأوسط التنفسية (متلازمة الجهاز التنفسي في الشرق الأوسط) ، وهو مرض آخر سببه فيروس تاجي. في تلك المناسبات وفي السنوات التي تلت ذلك ، تم تحذير صانعي السياسات والجمهور من احتمال تفشي المرض في المستقبل  وبشأن الحاجة إلى التعلم من الماضي.

لم نفعل. وبينما تم توفير التمويل لتطوير حل طبي لمرض السارس ومتلازمة الشرق الأوسط التنفسية في ذروة تلك الأزمات ، فقد جفت موارد التمويل بعد انتهاء الذعر الأولي. توقف العمل الواعد الذي كان جاريا في مساره. في مقال نشر في مجلة Virology لعام 2013 ، أعرب علماء الفيروسات شيبو جيانغ ، لو لو ، ولانيينغ دو عن أسفهم لأنه "بعد اختفاء سارز ... تم سحب الأموال أو إيقافها بسبب عدم وجود سوق مستدامة للمنتجات التي سيتم تطويرها."

التقاط القطع

على الرغم من توقف أبحاث الفيروسات التاجية السابقة بشكل مفاجئ ، إلا أن العمل الذي تم القيام به قد يكون كافياً لمساعدتنا على إنهاء التفشي اليوم ، لأننا على الأقل نعرف الآن كيف يعمل الفيروس التاجي.

مع الحذرمن  خطر الإفراط في التبسيط ، يتكون الفيروس التاجي من ثلاثة أجزاء رئيسية: غلاف خارجي يتكون من الدهون الدهنية مع المسامير الشبيهة بالتاج التي يمكن أن تلتصق بالخلايا السليمة في أجسامنا ؛ غلاف واقٍ داخل القشرة الخارجية يحتفظ بالمعلومات الوراثية (أخطر جزء من الفيروس) ؛ والمعلومات الوراثية نفسها ، إلى جانب الإنزيمات التي تدخل الخلايا وتضعف وتهاجم أجهزة المناعة لدينا.

عند اكتشاف بنية الفيروس ، فتح الباحثون أيضًا نافذة على الكيفية التي قد ندمره بها: أي بمزيج من الأدوية المضادة للفيروسات التي يمكنها مهاجمة قلب الفيروس ، حيث تقوم الهياكل الشبيهة بالمعكرونة بإعداد جزيئات الحمض النووي الريبي لإطلاقها.

بشكل ملحوظ ، هذا الحل مشابه للنهج المستخدم ضد فيروس نقص المناعة البشرية. في تلك المعركة السابقة قمنا بدمج رسائل الصحة العامة مع تطوير العديد من الأدوية لإبعاد الفيروس.

لا يوجد لقاح ضد فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز حتى الآن ، ولكن هذا لا يعني أننا لاستطيع السيطرة عليه. في الأيام الأولى لهذا الوباء ، ركز بحثنا على فهم بنية الفيروس وكيف يعمل ، مما مكننا بدوره من تطوير عوامل مضادة للفيروسات تستهدف البروتينات في مركزه.

الأهم من ذلك ، أننا لم نقم بتطوير دواء واحد مضاد للفيروسات فحسب ، بل قمنا بدمج مجموعة من العلاجات القادرة على استهداف بروتينات فيروسية متعددة في وقت واحد. وقد ساعد ذلك على ضمان أن أي مقاومة تم تطويرها ضد أحد الأدوية ستصبح عاجزة عن طريق الأدوية الأخرى في الكوكتيل.

مع وصول COVID-19 والتدفق المتجدد للتمويل الطارئ من أجل حل طبي حيوي ، يجب علينا ألا نغفل عن الرؤى التي قدمتها البحوث السابقة وجهود الصحة العامة. في حين أن العمل على تطوير لقاح مهم ، فإن هذا الحل الخاص سيستغرق وقتًا واختبارًا أكثر بكثير من العلاج المضاد للفيروسات. وقد أشارت الأبحاث السابقة الطريق إلى عدد من المرشحين للأدوية التي يمكن أن تمنع إنزيمات فيروس التاجية الرئيسية - البلمرة ، helicase ، والبروتياز. ولكن الآن هناك حاجة إلى مزيد من العمل لتحريك المنافسين الواعدين نحو التجارب السريرية.

إذا لم نتحرك الآن لتطوير هذه الأدوية ، فسوف نفشل الأكثر ضعفاً بيننا ، الذين هم في خطر متزايد من  COVID-19. سيكون لدينا أيضًا أجيال مستقبلية فاشلة ، ربما بطرق أكثر أهمية ، لأنها مسألة وقت فقط قبل ظهور فيروس تاجي أكثر فتكًا ومُعديًا من ظهور هذا الفيروس لتدمير سكان العالم. عندما يحدث ذلك ، لن نتحدث بعد الآن عن عدد القتلى العالمي في مئات "الآلاف" فقط.

دعوة للعمل

أثناء مشاهدة التقاعس الجماعي ضد فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز في الثمانينيات ، عرفت أنا وزملائي أننا بحاجة إلى تنظيم استجابة مؤسسية ضخمة على نطاق الحرب على السرطان. كنا بحاجة إلى تعبئة شريحة واسعة من المجتمع الطبي والعلمي ، لكننا كنا بحاجة أيضًا إلى تعبئة الحكومة لتوفير التمويل الأولي وضمان وجود سوق لأي دواء تم تطويره.

عندها فقط يمكننا أن نجعل شركات الأدوية الكبرى تعمل معنا لإيجاد حل طبي حيوي لعلاج العدوى ومنع المزيد من انتشار المرض. في كل حالة ، كنا بحاجة إلى أشخاص يقدمون الرعاية.

على الرغم من ملايين المصابين والآلاف الذين فقدوا بالفعل ، لم تأت تلك اللحظة حتى خريف عام 1985 ، عندما مات الممثل المحبوب روك هدسون بسبب الإيدز. أدى فقدان أيقونة إلى جعل الأمريكيين يشككون في إحساسهم بالأمان ، وقد دفع ذلك إلى اتخاذ إجراء من الرئيس رونالد ريغان ، صديق الممثل الراحل. بعد سنوات من فرض تخفيضات في المراكز الأمريكية للسيطرة على الأمراض والمعاهد الوطنية للصحة ، وافق ريغان على مليون دولار إضافي في تمويل أبحاث الإيدز في ميزانية 1986.

لم يكن كثيرًا ، ولكنه كان كافيًا لبدء العمل. في الوقت الذي يواصل فيه تحذير الجمهور من مخاطر المرض ، اجتمع أولئك منا الذين كانوا يبحثون عنه بشكل خاص مع المسؤولين الصحيين وقادة الحكومة ومديري الصناعة ، وتمكنوا من تحويل هذا المليون دولار إلى أكثر من 300 مليون دولار بحلول نهاية 1986. لقد نجحنا لأن الناس بدأوا يهتمون أخيراً.

نحن في نفس الوضع اليوم كما كنا في خريف عام 1985. وقد تم قبول مشهور آخر من نوع ما ، رئيس الوزراء البريطاني بوريس جونسون ، في أبريل في وحدة العناية المركزة في مستشفى لندن لعلاج أعراض COVID-19. لحسن الحظ ، هذا المرض ليس مميتًا مثل فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز ، وقد تعافى منذ ذلك الحين ، على الرغم من أنه يبدو أنه شيء قريب. لكن العديد من مرضى COVID-19 الآخرين الموجودين في وحدات العناية المركزة لم يكونوا محظوظين.

مع ظهور التكاليف البشرية والاقتصادية الهائلة لهذا الوباء ، فلا يوجد عذر لتجاهل التحذير الذي ترسله لنا الطبيعة. هناك تهديد بيولوجي أكثر فتكا ينتظرنا. سواء كان يأخذ شكل تفشي الفيروس التاجي ، أو سلالة أكثر خطورة من الإنفلونزا (مثل تلك التي قتلت 50 مليون شخص قبل قرن من الزمان) ، أو جرثومة جديدة مقاومة لجميع الأدوية المضادة للميكروبات المتاحة ، ستكون مدمرة.

يمكن للتطور أن يكسر المشاكل التي لا يستطيع البشر السيطرة عليها ، وكما رأينا بمقاومة مضادات الميكروبات ، يمكن أن يتغلب على العقبات التي يضعها البشر في طريقه. ثق بي عندما أقول أن الطبيعة هي أخطر "إرهابي" هناك. لا حدود ، مهما كانت رقابة محكمة عليها ، يمكن أن تبقي مسببات الأمراض في الخليج. وفي عالم اليوم المترابط ، يجب اعتبار الانتشار العالمي للأمراض المعدية هو القاعدة وليس الاستثناء.

أخذ الطبيعة بجدية

بالنظر إلى المستقبل ، يجب أن نجهز علماءنا وباحثينا بالأدوات التي يحتاجونها لمكافحة الأمراض الجديدة. يجب علينا تمويل برنامج لفهم التهديدات الفيروسية ، وآخر لإنشاء اللقاحات ، وآخر لتطوير العلاجات المضادة للفيروسات الفعالة التي يمكن أن تعالج عدوى الفيروس التاجي. يجب أن يظل الجميع في مكانهم - وأن يحصلوا على تمويل كامل - بعد مرور فترة طويلة على انتهاء الأزمة الحالية.

لضمان القيام بالعمل الطبي الحيوي الضروري ، نحتاج أيضًا إلى إنشاء أسواق لهذه الأدوية. وتقع هذه المسؤولية على عاتق الحكومات التي عليها واجب حماية مواطنيها. لا يمكن توقع أن تضخ شركات القطاع الخاص أرباحها في تطوير الأدوية التي ستتركها في المنطقة الحمراء.

يقع السارس المانع (2006) في وسط مدينة العلوم الحيوية في سنغافورة. يصور التمثال البرونزي لمارا هاسيلتين العمود الفقري متعدد الببتيد ثلاثي الأبعاد للموقع النشط لبروتياز السارس. تمثل أحجار الرصف المرشح الدوائي الذي يمنع بروتيز السارس ويوقف الفيروس من التكاثر. لسوء الحظ ، لم يتم استكشاف هذا الدواء وغيره من الأدوية المماثلة بالكامل ، وبالتالي لم يصلوا إلى التجارب السريرية. وبالنظر إلى أوجه التشابه بين فيروس السارس التاجي و SARS-CoV-2 ، فإن متابعة هذا العمل يمكن أن يمنحنا حلاً وقائيًا وعلاجيًا لوباء COVID-19. بدلاً من ذلك ، تركنا نلعب دون اللحاق بالركب.

في الولايات المتحدة ، اتصلت منذ فترة طويلة بهيئة البحث والتطوير الطبية المتقدمة (BARDA) لتوسيع قائمة التهديدات الطبية الحيوية المدرجة في مشروع BioShield ، برنامجها لشراء اللقاحات كحماية ضد الحرب البيولوجية. في تمويل اكتشاف وتطوير وتخزين الإجراءات الطبية المضادة لتهديدات الأمن الصحي  يتخطى BARDA قوانين العرض والطلب باسم حماية الجمهور.وكما أكدت في ذروة وباء الإيدز ، يجب أن يتناسب حجم استجابتنا مع حجم المشكلة. لا يوجد تهديد أكبر للأنواع البشرية من الأسلحة البيولوجية التي لم يتم تصريفهابعد من ترسانة الطبيعة. إذا لم نبدأ في إعداد دفاعنا الآن ، فقد لا يكون لدينا الوقت عندما يضرب الوباء التالي.

ويليام أ. هاسيلتين ، عالم ورجل أعمال في مجال التكنولوجيا الحيوية وخبير في الأمراض المعدية ، هو رئيس مركز أبحاث الصحة العالمية ACCESS Health Internation / عن موقع بروجيكت سانديكيت.